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美国的优势与衰败
华夏经纬网   2020-06-02 10:24:06   
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特朗普(网络图)

       作者 汤绍成 前台湾政治大学国际关系研究中心 前美欧所所长

       自后冷战时期以来,美国进一步雄霸全球,但因中国大陆的崛起,美国的优势已日渐消失,因而显得焦躁不安。再以当前新冠疫情来检视,美国至今仍未能掌控,而大陆则已占据优势,更使得美国打压中国的力道强化。近日又因美国爆发同情黑人的暴动,已延烧数日并遍及多州,更可以看出美国内部的脆弱性。

       先发优势

       自美国建国以来,除了内战(1861-1865)以外,美国本土并未爆发过战争,其中只有1941年的珍珠港与2001年的911事件,但这也只是被外敌短暂的突击,然后才引起美国向外派兵的战争。再相较于第一与第二次大战,多数欧洲与亚洲国家都死伤惨重,残垣断壁,生灵涂炭,但美国本土不但完好如初,政府还因军火销量大而发了战争财,因而国力蒸蒸日上。

       此外,美国东西两岸有大西洋与太平洋的屏障,以及南方的墨西哥与北方的加拿大都不会产生外力的威胁,天然有利的地缘战略格局,保障了美国的安全。再加上欧亚两洲的两次战乱,无数移民逃难进入美国,其中还包括爱因斯坦(Albert Einstein,1879-1955)与海森堡(Werner Heisenberg,1901-1976)等顶尖科学家,致使美国的科技发展日益超越其欧洲的母国。由于二战后美国这种人文与科技方面的优势持续发展,因而不断吸引全世界的一流人才为美国服务,相得益彰,因为这些高端人才在母国都无法找到相应的研发环境。由此可见,全世界都在为美国培养顶尖人才。

       还有值得关注的,就是所谓“盎格鲁一萨克逊”型的新美国模式,此乃强调以个人主义和自由主义为导向的市场经济,尤其突出自由竞争与优胜劣汰,因而导致此模式强劲的竞争力,但劳动者所享受到的社会福利有限,因而造成贫富差距拉大,这也就是2011年占领华尔街所谓1%与99%对抗的由来。此乃与一些欧洲大陆国家所奉行的“莱茵模式”有相当大的区别,其中尤以后者较为保障劳工利益,以及高赋税与高福利政策较为凸显。

       在此次新冠肺炎期间,英国采取佛系疗法,也就是群体免疫的方式,让大家集体感染,然后牺牲重症者,其余的轻症者则可获诊治,以至于绝大多数人因获得抗体而得以幸存,此乃社会达尔文主义适者生存的最佳写照。而美国虽未公开此疗法,但其处理方式亦相去不远,比如美国养老院与疗养院等弱势群体成为重灾区就是明显的实例,因为救助年轻人比较符合社会的整体利益。尤其美国的联邦制度使然,联邦政府的政策工具有限,相应各州的自主性凸显,因而造成各自为政的内部混乱防疫情势。

       再加上美国两党恶斗,民主党控制的众议院所提出的全国性纾困案,必定被共和党所掌控的参议院否决,因为这样才能较好的保障特朗普在11月3日的胜选。易言之,这就是政党利益驾临国家利益的最佳实例,人民因此受苦,尤其是民主党所掌控的各州。

       产业金融

       而美国这种自由主义的模式,也导致其强化第三产业而弱化第二产业的产业结构。由于实体产业的收益较小,但因乃由成本和技术支撑定价,稳定性较高,而服务或虚拟经济(Fictitious Economy) 的获益较大且快,比如金融业、房地产业甚至体育经济等,但较受民众的心理因素影响,因而在运行上内在的不稳定性较高。在当前新冠肺炎肆虐之际,美国内部的医疗用品相关制造业大都早已移向海外,因而造成美国内外海盗式掠夺与抢购的风潮。

       而2008年由美国华尔街所引起的全球金融危机,就是虚拟经济肆虐的最佳实例,导致英美两国受创甚深,而以强大制造业为主的德国则受伤较小,就是一项有力的证明。当时美国联准会以量化宽松间接增印钞票,来购买政府及企业债券等资产,为银行体系注入新的流通性,以提高货币供应,在实施三次后于2014年10月结束,确实也纾缓了美国国内市场的资金压力,达到重振经济的作用。

       而与此相关的,就是美元在全球的角色。早在1971年八月,美国总统尼克松宣布美元与黄金脱钩,这就是布莱敦森林体系(Bretton Woods system)的崩解。随即在1973年10月,当时正值中东战争导致石油价格巨升,石油输出国家积聚了大量美元,而美国为保障其美元利益,迫使OPEC接受全球的石油交易必须用美元结算,以便操纵全球美元市场,这就是石油美元的由来。此后,美元的背后不再有贵金属支撑,它完全以政府的信用做担保,并从全球获利。

       至今,由于美元稳定并一枝独秀,且石油乃全世界各国的必需品,因而需要石油就一定需要美元。此外,美国更可以从印刷美元钞票来获利,一张一百美元的美钞其成本只要0.03美元。由于美元是国际通货,所以美国再以大量发行国债,把流向国外的美元吸收回来。

       由于美债是由美国政府担保发行,可以通过加印美钞偿还债务,因而被广泛视为一种零风险的投资与避险工具,而美国政府还可依照其盈亏状况,来决定美债的发行量与殖利率。在2008年全球金融风暴之后,奥巴马政府上调了美债上限,这已损及美债无风险的形象。虽然如此,相较于其他投资与避险工具,美元的竞争力依旧。

       尤有进者,早在1990年代初美国攻打伊拉克,引起首次的波湾战争,主要就是因为伊国试图以欧元来取代美元计价输出石油。近年来美国制裁伊朗,也与伊国不以美元而决定采用人民币计价输出石油有关。此外,沙特阿拉伯也不排除使用人民币替代石油美元。2019年底委内瑞拉国家石油公司(PDVSA)提出,将使用人民币向供货商和承包商在中国的账户付款,此乃美国断绝委国使用美元金融体系的结果。

       2018年3月,上海原油期货商品正式挂牌交易,石油人民币(petroyuan)产生。据估计,若人民币取代美元成为原油贸易主要交易货币,将使全球美元交易金额锐减6000亿至8000亿美元,这将对石油美元体系产生极大冲击,这也与美国向中国掀起贸易战有关。总而言之,美国为了维护其石油美元的地位,不惜以战争与制裁的方式来因应,确实可以看出其雄霸全球的野心。

       军工体系

       此外,自1950年的韩战以来至今,美国已发动或参与近百次的区域性战争,因而早在1960年代初期,美国就推动所谓的“军事工业复合体”(Military-Industrial Complex,MIC)结构,此乃军队、军事工业与政经利益紧密而形成的共生关系,以作为发战争财的工具。因为每当有战争需要时,美国国会就会拨款给军队来购买军火,况且军工企业占美国GDP的40%,因而不但可以促进美国的经济发展,更可大量外销获取暴利。911事件之后,美国的军费支出持续增长,直到2010年和2011年,连续两年超过7500亿美元。

       再如2011年叙利亚爆发内战至2018年中,美国最大的军工集团—洛克希德·马丁,以生产F-16战斗机出名,股价上涨了4倍多,同时拥有民用和军工业务的波音公司,也生产飞弹与卫星,股价也飙涨了5倍多。从SIPRI已公布的数据来看,2016年军售超过100亿美元的企业,全球内共有7家,而美国十大军工企业中就占了5家,2002年至2016年,美国的军工企业累计销售额占全球军工销售总额的65%,总额超过约3.4兆美元。

       而且在军品采购方面,在美国几家军火企业竞争之后,美国政府则会择优选取,其余二、三流的部分,政府也会保证向外促销,因而也要有外部的战事需求。这不但确保了美国军事全球领先的地位,也保障了美国军火商的利益,此乃美国不断向外争战的原因,因为有巨大的利益在后面驱动。而战争还会使相关国家大量的资本流入美国避险,再次推动美国发展。

       文化输出

       美国凭借经济、技术和知识等方面的优势,建立起以好莱坞为代表的美国文化产业,比如迪士尼与福克斯以及华纳兄弟等公司的产品,也在二战后横扫全球,长期向世界输出美国的价值观,并获得相当的认同,有助于美国扩大对外贸易,以利于国民经济与社会发展,成为美国最好的文化输出工具。

       此外,还有美国强大的大众传播媒体,也有效地控制了全世界的信息流。比如美联社是全世界最大的新闻通讯社,每天向全球约20亿受众播发2000万字的电讯和1000张新闻图片,自然有利于美国观点与立场的塑造。

       社会病态

       长久以来,美国国内的黑白问题与枪枝问题,一直不断在连续上演,还有愈演愈烈的趋势。基于美国建国括荒与牛仔精神,早在1791年国会就通过的美国宪法修正案第二条,依此美国人民可以合法拥有枪械,因而造成美国的枪枝泛滥。

       以美国3.23人口亿观之,枪枝就有2.75亿支,将近人手一支,也占了全球私人枪械的半数。因而这就造成美国警察执法的困难,因警察办案也时遭嫌犯枪伤,故时有美警误杀或有意制止犯嫌而爆发事故的情况,若当嫌犯是黑人而警察是白人,就会立即引起黑白对抗。

       一般而言,美国黑人除了在运动与唱歌方面比较在行之外,其竞争力确实较差,因而黑人多属美国弱势族群,生活在社会底层的比例较高,同时犯案率也较高。况且,若与美国白人相比,黑人较少拥有健保,因而难以负担检测与医疗费用。以路易斯安那州为例,黑人只占人口32%,但此次新冠肺炎死亡案例却占70%,况且还经常看到病人因付不起医疗费用而被迫从医院转移到帐篷的案例,确实令人唏嘘。

       最近在美国明尼苏达州(Minnesota)明尼阿波利斯市(Minneapolis)失业男子弗洛依德(George Floyd)因故致死的案例,就是一个极为典型的黑白种族争议。当时他在商店买香烟,疑似被店员怀疑是使用假钞而报警被逮,警员将他上铐,而一位白人警察跪压他颈部致死,导致抗议民众猖狂,蔓延美国好几个州,且已经持续数日,还有城市被暴徒洗劫一空,而特朗普还发重话,扬言要以暴制暴。更夸张的是,白宫总统府附近也遭民众包围,特朗普还一度被带入白宫地下室的碉堡避难。至6月1日为止,美国已经至少有30个城市发生大规模抗议示威,遍布24个州并有40个城市实施宵禁,16个州出动国民兵,可见事态的严重性。

       综合观之,此一事件可说是美国社会的结构性病态,这可由微观与宏观两个角度来分析。在微观方面,由于黑人的失业率高,因而连带地在毒品与犯罪等方面的比例亦高,因而经常与警察发生事故。再从宏观的角度来看,美国的种族、教育、枪枝、军工企业还有美元与美债等问题,都是息息相关与环环相扣。一如前述,美国军火企业与政治势力的挂勾甚深,已经积重难返。

       更令人难以置信的是,美国还有25%的功能性文盲率,还有一些地区甚至还高达50%,也就是这些人可以基本读写英文,但是无法填写申请书或阅读报纸。几十年来,美国各级教育的质量持续下降,乃因政府教育资金不断减少,而此乃正常现状,否则就是扼杀民主。相对的,若中国的中小学生搬到美国,通常会升一至两级上课。

       这就造成美国深度的社会分裂,因为大学的费用太高,几与社会底层青年绝缘,结果虽然造就出一些杰出的科技人才与资本家,但是未受过教育的下层阶级以形成美国社会罪犯的渊薮。但不可讳言,世界20所最好的大学中美国就有17所,其中哈佛大学位居榜首,美国的这种优势,其他国家还是很难超越。

       小结

       综上所述,由于上述美国这种特殊的发展模式与格局,使得当前美国在二战之后至今,在科技军事、美元美债以及文化输出方面,都占据全球领导地位。但基于全球分工以及美式的自由主义竞争的结果,美国的制造业极不完整,一碰到新冠疫情就手忙脚乱,乃最佳实例。再加上美国的黑白与枪枝问题,病灶已深,无法改变,因而也只会不断削弱美国的竞争力。

       中国在一些产业方面已经后来居上,比如华为5G等,也已经造成美国领导阶层的集体焦虑,自二战以来的霸权地位以及生活方式是否会受到影响?此乃美国的核心利益,因而使尽全力要来防堵中国的崛起,由此可见美中的博弈还会进行一段时间,中方也必须步步为营,以便立于不败之地。

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