探月收官之战:“嫦娥”奔月“挖土”
11月24日凌晨4时30分,在中国文昌航天发射场,长征五号遥五运载火箭成功发射探月工程嫦娥五号探测器,火箭经过2200多秒的飞行,顺利将探测器送入地月转移轨道。接下来,嫦娥五号将会登陆月球采取2公斤土壤样本后重返地球,完成我国首次地外天体采样返回任务。

△长征五号遥五运载火箭发射。 新华社记者 金立旺 摄

    11月24日凌晨,长征五号遥五运载火箭在海南文昌发射升空,先后实施了助推器分离、整流罩分离、一二级分离以及器箭分离等四次分离,成功将嫦娥五号月球探测器送入地月转移轨道。

    根据计划,嫦娥五号探测器将于11月下旬登陆月球,在月球最大的月海风暴洋北部吕姆克山脉附近着陆,采取约2公斤重的月球土壤样品,实现中国首次地外天体采样返回。这是中国探月工程“绕、落、回”三步走的收官之战,同时也是中国目前技术难度最大、系统组成最复杂的航天任务之一。如果嫦娥五号能够圆满实现任务,我国将是世界上第三个在月球上采样返回的国家。

“长征”与“嫦娥”中的“胖胖”组合

    △11月17日,长征五号遥五运载火箭和嫦娥五号探测器在中国文昌航天发射场完成技术区总装测试。新华社记者 郭程 摄

    此次发射任务是长征系列运载火箭的第353次飞行。长征系列火箭一直是中国探月工程中不可或缺的运载角色。

    中国探月工程作为《国家中长期科学和技术发展规划纲要(2006-2020年)》明确的国家科技重大专项标志性工程,是为推动航天事业发展、促进科技进步和创新、提高综合国力作出的重大战略决策,自2004年1月立项并正式启动以来,长征三号甲遥十四火箭将嫦娥一号卫星送入预定轨道,拍摄了全月球影像图;长征三号丙遥七火箭将嫦娥二号卫星送入地月转移轨道,首次实现我国对小行星的飞跃探测;长征三号乙遥二十三火箭携带嫦娥三号发射升空,成功实现落月梦想;长征三号乙遥三十火箭将嫦娥四号探测器送入预定轨道,实现人类探测器首次月背软着陆,揭开月球背面神秘面纱……

长征五号遥五运载火箭发射升空。 新华社记者 郭程 摄

    此次执行任务的嫦娥五号探测器,与嫦娥一号、二号、三号、四号相比,技术跨度大、结构也更为复杂,嫦娥五号探测器由轨道器、返回器、着陆器、上升器四部分组成,重达8.2吨,是迄今我国发射重量最重的探测器。这个重量的探测器需要进入近地点200公里、远地点约41万公里的地月转移轨道,对运载火箭的能力提出了很高的要求。

    长征五号遥五运载火箭重达800多吨,一直被大家亲切称为“胖五”,“胖五”大火箭家族的长征五号运载火箭和长征五号B运载火箭,先后运送了实践二十号卫星、新一代载人飞船试验船、我国首次火星探测任务天问一号探测器等重磅“乘客”。

    长征五号火箭第一总指挥、中国航天科技集团一院党委书记李明华说,在长征火箭家族中,只有长征五号运载火箭可以将嫦娥“五妹”这么重的探测器直接送入地月转移轨道,这是对运载火箭能力的集中检验,也是对中国航天能力的最佳注解。

中国探月工程的收官之战