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英国:挑战者II主战坦克
华夏经纬网   2005-12-20 09:12:27   
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越野行驶中的“挑战者”2主战坦克

亚瑟王的新神剑:英国挑战者II主战坦克(组图)

射击中的“挑战者”2主战坦克


试验中的“挑战者”2坦克的第2号样车,侧裙板和定型产品不同

  “四选一”的赢家

  说起“挑战者”2主战坦克来,不能不从10多年前的“英国未来主战坦克选型”这件事谈起。它就是业内人士常说的“英国未来坦克‘四选一’事件”。

  1991年6月,英国国防部发言人宣布,选定“挑战者”2主战坦克来替换当时装备的“
酋长”主战坦克。至此,牵动四国四方、历时数年的“坦克采购大战”终于划上了一个句号。对于这一事件,新的读者朋友可能不太熟悉,让我们共同来作一回顾吧!

  早在1978年,英国军方曾计划研制MBT-80主战坦克,以便用来代替性能已显落后的“酋长”坦克。由于技术上尚不成熟,这项计划于1980年中止。后来虽然有“‘伊朗狮’变‘挑战者’1”,但是 “挑战者”1坦克也明显带有凑合的色彩,只生产了400多辆。到了上个世纪80年代末90年代初期,至少有600多辆、7个坦克团的“酋长”坦克需要换装。1987年,英国国防部正式发布了“酋长坦克换装大纲”(CRP)。由于“挑战者”1坦克在CAT87“银杯奖”大赛上名落孙山,所以,这一回英国国防部来了个国际公开招标的方式,一时间各国的坦克制造大亨们跃跃欲试。

  英国的维克斯公司捷足先登,于1988年初向国防部提出了《“酋长”坦克换装大纲建议》,认为“挑战者”2主战坦克能够满足英国国防部的要求。1988年12月,英国国防部和维克斯公司签订了为期21个月的“挑战者”2坦克的研制合同,公司得到了9千万英镑的研制经费。1990年秋,公司制成了9辆“挑战者”2坦克的样车。注意!维克斯公司的“挑战者”2坦克仅仅是参与竞标的一方。早在20世纪80年代末,美国通用动力公司用M1A1主战坦克来竞标,联邦德国克劳斯-玛菲公司用“豹”2主战坦克来竞标。到了1990年2月,法国地面武器工业集团(GIAT)新研制的“勒克莱尔”坦克也加入竞争的行列。至此,西方的4个坦克生产大厂在英国的土地上上演了一场“坦克采购大战”。参加竞争的各厂家唇枪舌剑,都说自己生产的坦克最棒,有的厂家还给出了相当优惠的条件,一时间搞得沸沸扬扬。

  然而,好事多磨。历时几年的“坦克采购大战”也是几上几下。这期间发生的“大事”有:美国和德国的两家公司将参与竞争的车型分别提升为M1A2和“豹”2改进型(后来发展为“豹”2A5)。苏联解体和东欧剧变,使“换装大纲”中规定的采购数量一降再降,从800辆直降到200多辆。海湾战争使“四选一”的敲定时间一拖再拖,从1990年9月底,一直拖到1991年的6月才一锤定音:英国人选中了自家的坦克。看来,西方人与我们中国人的思维也有相像之处,也是“孩子是自家的好”,“肥水不流外人田”。“几家欢乐几家愁”,最失望的莫过于美国通用动力公司的总经理,他说“我们失望地听到了这一宣布,但我们仍然相信,‘艾布拉姆斯’坦克是英国士兵最好的选择”。而英国国防大臣汤姆·金说得很坦率:“在国防部的抉择中,英国坦克车队的互相可操作性是首先考虑的因素。”在这里,贸易保护主义起到至关重要的作用。

  英国军方分两批订购了386辆“挑战者”2主战坦克。1994年5月,“挑战者”2主战坦克开始装备英军装甲部队,2002年2月交货完毕。第一个装备“挑战者”2坦克的英军部队是皇家苏格兰龙骑兵团。从2000年开始,“挑战者”1坦克将逐步退出现役。到目前为止,国外装备“挑战者”2坦克的国家,只有阿曼一家。阿曼军队共装备了38辆“挑战者”2坦克。不过,英国人并不甘心,近年来推出的“挑战者”2E坦克,便是面向出口市场的“挑战者”2坦克的最新改进型。

继承英国坦克的衣钵

  总体布置 “挑战者”2主战坦克是“挑战者”1坦克的最重要的改进型。与“挑战者”1相比,“挑战者”2有16项重大改进,包括:炮塔、二代“乔巴姆”装甲、改进型120毫米线膛炮、新型变速箱、稳像式火控系统、新型履带等几个方面,尽管两者在外形上大同小异,但是,如仔细区分,还是可以在炮塔外形、车长瞄准镜、履带板等方面看出二者的不同。

  “挑战者”2主战坦克的战斗全重为62.5吨,乘员4人,全长11.55米,全宽3.52米,全高(至炮塔顶)2.49米,车底距地高500毫米。

  炮塔和火炮 “挑战者”2坦克的炮塔采用了新的设计,包括采用第二代“乔巴姆”装甲,大大增强了防破甲弹和防动能弹的能力。炮塔的顶部防护进一步加强,但整个炮塔外形和“挑战者”1大同小异。炮塔内乘员的位置也和“挑战者”1型坦克相同,但炮塔的防盾宽度足够大,具有安装140毫米坦克炮的潜力。

  “挑战者”2主战坦克的主炮为L30A1型120毫米线膛炮,管长为55倍口径。尽管它和“挑战者”1坦克上的L11型火炮口径相同,身管长也相差不多,但是,L30A1型有许多重大的改进,包括:炮管采用电渣重熔钢、自紧工艺和身管内壁镀铬工艺,提高了身管的寿命,这是英国的坦克炮第一次采用镀铬工艺; 炮闩采用带弹性塞垫的分离式滑动炮闩结构。通过加大药室容积和对弹药的改进,火炮威力得到大大加强。火炮的方向射界为360度,高低射界为-10~+20度。

  所用的炮弹有:尾翼稳定脱壳穿甲弹、碎甲弹和烟幕弹等。“挑战者”2的主炮还能发射一种CHARM3型贫铀弹,它具有更大的长径比和更高的穿甲威力,但英国军方规定:CHARM3型贫铀弹只能在战时使用。炮弹的弹药基数为50发。无疑,线膛炮和碎甲弹,仍是“挑战者”2坦克武器系统的最大特色。

  辅助武器仍为2挺7.62毫米机枪,1挺为L94A1型并列机枪,1挺为L37A2型高射机枪,而且高射机枪由指挥塔处移至装填手顶部,甚至可以干脆取消,使车长能集中精力指挥全车。弹药基数为4 000发。

  火控系统 “挑战者”2主战坦克在火控系统方面有重大改进,由非扰动式改为稳像式,信号的传输采用1553数据总线。这种火控系统可以说是博采众长、多国合作的产物:火控计算机是加拿大计算机公司生产的新一代数字计算机,是M1A1坦克上的火控计算机的改进型;车长有1具法国造的SFIM型稳像式瞄准镜,同“勒克莱尔”坦克上的瞄准镜类似,不需要转动镜头就能进行360度观察,倍率为3.2×和10.5×,相互可切换,另配有1具掺钕钇铝石榴石激光测距仪,倍率为4×和11.5×的热像能够投射到车长瞄准镜里,在其左侧有一个独立的热像监视器;炮长的TOGS-2型顶置式稳定瞄准镜(由皮尔金顿公司研制、法国萨基姆公司为主要分承包商)可以左右各转动7度,它包括昼间瞄准镜、热像仪和掺钕钇铝石榴石激光测距仪,昼间模式时的倍率为3×和10×;瞄准镜左侧有1个独立的热像监视器;炮控装置为全电式的,带双向稳定器,由英国马可尼雷达与防务系统公司生产;MIL-STD-1553数据总线是第一次安装到英国坦克上的。总之,“挑战者”2坦克上的炮长瞄准镜和车长瞄准镜都是带热像仪的、稳像式三合一瞄准镜,这一点比起“豹”2坦克和M1坦克的火控系统还要强些。

  “挑战者”2坦克与目标交战的典型方式是,车长用其瞄准镜发现并瞄准目标;按下校准开关,将火炮对准目标;然后,车长将目标交给炮长,下达标准的射击命令,如弹种“FIN” (尾稳弹)和目标种类“TANK”(坦克),炮长报告“ON”,表明他已识别了目标并对目标负责;然后车长便可以去搜索下一个目标;计算机可以同时存储两套独立的目标数据;炮长射击并摧毁目标后,车长立即按下校准开关转向下一个目标……。也就是说,“挑战者”2坦克可以同时对付两个目标。这套火控系统还有发展潜力,如安装目标自动跟踪装置以及能够探测和自动对付各种威胁的辅助防护系统等。

  底盘部分 “挑战者”2坦克的底盘部分较“挑战者”1有156项改进。算起来项目不少,但多数是“小打小闹”式的改进,算得上是重大改进的只有变速箱和履带两项。除此之外的重要改进有:改进了驾驶员转向控制装置,提高了驾驶方便性;安装了防火袋式燃油箱,防火性能更好;新型车灯;改进了发动机控制面板;新的辅助动力装置等。当然,即使是小的改进,对提高坦克的可靠性也有重要意义。

  “挑战者”2的动力装置仍为珀金斯发动机公司的V型12缸柴油机,最大功率1 200马力。与它匹配的是大卫-布朗公司的TN54全自动变速箱。这种变速箱是“挑战者”1上的TN37变速箱的改进型,是一种串联式四自由度液力机械式行星变速箱,由3个行星排、3个离合器和3个制动器组成,可实现6个前进档和2个倒档,而TN37变速箱则为4个前进档和3个倒档。和TN37相比,TN54变速箱调整了齿轮的传动比,提高了传动效率,降低了油耗,改善了加速性,提高了坦克的最大速度,并保留了进一步增大传递功率的潜力。和TN37一样,这种自动变速箱也具有无级转向的能力,但各档也有一个规定转向半径。各档的传动比为:一档7.174,二档4.87,三档3.26,四档2.207,五档1.498,六档1.003,倒一档5.015,倒二档1.544。倒二档基本不用。

  “挑战者”2上的液气悬挂装置已得到改进,采用了新的密封材料,提高了可靠性。负重轮的动行程达到450毫米。在车体前部装有液压式履带张紧装置,可由驾驶员在车内随时调整履带的张紧度,不仅减少了履带的磨损,提高坦克的平均行驶速度,还减少了坦克乘员的保养维修工作量。车体前部还可以安装皮尔逊公司制造的推土铲。

  在经过广泛的试验后,“挑战者”2坦克选中了英国布莱尔·卡顿公司研制的新型双销履带,履带寿命更长,更换也更为方便。

  “挑战者”2坦克的最大速度仍为56千米/小时,越野平均速度为40千米/小时,最大行程为450千米。可以认为,在机动性上,“挑战者”2坦克和“挑战者”1基本上是一个档次,而和“豹”2、M1系列坦克相比则有一定差距。这是“挑战者”2坦克至今未能大批量进入国际市场的重要原因,也是“挑战者”2改进为“挑战者”2E的重要原因之一。

型号发展

  阿曼型“挑战者”2坦克 出口到阿曼的“挑战者”2坦克,主要的改进是提高了坦克在沙漠地区的适应性,包括:增大了水散热器的散热面积,并提高了冷却风扇的通风流量;改进了风道,冷却空气从顶部进气口进入,通过车体后部的新排气口排出,减弱了坦克的热特征;改进了空调系统;换装为单销履带。此外,装填手顶部的机枪由7.62毫米机枪改为12.7毫
米机枪,外表面涂沙漠迷彩。阿曼型“挑战者”2坦克在阿曼维和部队中曾频频亮相。

  “挑战者”2训练坦克 英国军方订购了22辆“挑战者”2训练坦克,用来训练坦克驾驶员。这种训练坦克和1型的相似,但改进了教官的检测、监控仪表。

  “挑战者”2工程坦克系统 英文缩写为ETS,英国陆军总共订购了102辆,用来代替现装备的“酋长”装甲工程车和“酋长”装甲架桥车。在2004~2007年间供货66辆,其中,33辆为装甲工程车型(AVRE),33辆为装甲架桥车型(AVLB)。军方要求,在特殊情况下,这两种车都能遥控操作。对装甲工程车的要求,除了通常的抢救、牵引和起吊设备外,还能安装皇家军械厂生产的改进型“巨蟒”(Python) 火箭扫雷系统、扫雷犁和车辆型号特征复制器,还能携带两大捆柴束用来填沟平壑,这也是英国坦克的老传统了。对“大力神”装甲架桥车的要求是,采用英国维克斯公司的BR90架桥系统,架桥长度为26米。

“挑战者”2E谱新篇

  “挑战者”2系列主战坦克的最新改进型是“挑战者”2E主战坦克。2E型是专为出口而设计的,主要面向中东市场,一度称为“沙漠挑战者”。不过,它的成名还是在2000年的希腊“未来主战坦克”采购大战中。当时,“挑战者”2E坦克和德国的“豹”2A5、美国的M1A2、法国的“勒克莱尔”、俄罗斯的T-80U、乌克兰的T-84坦克同台献技,表现不俗,使得希
腊军方对购买“挑战者”2E坦克表现出“浓厚的兴趣”。不过,希腊人最终还是选中了“豹”2A5/A6坦克,令英国人多少有些失落。

  “挑战者”2E坦克的最大变化是有了一颗“德国心”── 发动机和变速箱都是德国造的名牌产品。为了弥补“挑战者”坦克机动性上的差距,2E型坦克上选用了德国著名的MTU883型涡轮增压柴油机(横置)和伦克公司的HSWL295型全自动变速箱(5前/3倒),再加上液压调整的双销履带。这样一来,使 “挑战者”2E坦克的单位功率从原来的19.2马力/吨提高到24马力/吨,最大速度也从原来的56千米/小时提高到72千米/小时。由于这套动力-传动装置很紧凑,使坦克可以装更多的燃油,这样,最大行程也相应增大到550千米。此外,2E型上还采用了第二代液气悬挂装置,进一步提高了行驶的平顺性。可以说,机动性上的提高,是“挑战者”2E坦克的最大“亮点”。

  “挑战者”2E的另一项重大的改进是,安装了维克斯公司研制的综合式战场管理系统(BMS),其中包括美国TRW公司为美军21世纪作战旅研制的软件。这套系统可从武器系统或GPS全球定位系统获取信息,为车长提供本车位置、友军及敌方坦克位置的信息,车长一看显示屏便可以对战场态势了如指掌,大大减轻了车长的工作负担。

  防护性的提高,表现在加装了乘员舱的灭火抑爆装置,弹药均存放在炮塔座圈以下的有装甲防护的弹舱内。

  不难看出,尽管“挑战者”2E坦克未能“征服雅典”,但它是一款性能相当不错的主战坦克。不过在国际军火市场不太景气的大背景下,今后 “挑战者”2E坦克能否打开局面,现在还不好说。

激战巴士拉

  “挑战者”2坦克是参加过实战考验的主战坦克。最露脸的一次,恐怕要数2003年的伊拉克战争中的巴士拉之战了。英军第7装甲旅在巴士拉地区,经历了一次伊拉克战争中“最大规模的坦克战”,参战的坦克有伊军的近百辆T-55坦克和几十辆“挑战者”2坦克。尽管双方的坦克质量不是一个档次上的,但由于伊军的坦克占有数量上的优势,一时间压得英军的
坦克喘不过气来,处于且战且退的状态。在美英联军空军的有效支援下,英军的坦克最后才发起反攻,打退了伊军坦克的进攻,并击毁了伊军的70~120辆坦克,而英军的“挑战者”2坦克未损失一辆。这一仗使“挑战者”2坦克打出了威风。当然,这是一场实力相差悬殊的较量,没有必要大书特书。但不管怎么说,“沙漠之鼠”的第7装甲旅和“挑战者”2坦克这一回又风光了一把。《坦克装甲车辆》

 

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